Los océanos, más amenazados que nunca

por | 30 Abr 2021

El plástico es, sin duda, el gran enemigo para el mar a nivel medioambiental, pero no el único. Al calentamiento global, el petróleo, los vertidos industriales y las aguas mal depuradas se ha unido una nueva amenaza: los desechos derivados de la crisis sanitaria. Analizamos de cara al Día Mundial de los Océanos (8 de junio) los peligros a los que se enfrentan.

En mayo de 2020, a los pocos meses de que estallase la crisis sanitaria, las organizaciones ecologistas dieron la voz de alarma: ya había mascarillas y guantes en los fondos oceánicos, tal y como demostraban las fotos de la ONG francesa Operación Mar Limpio. Por aquel entonces ya le pedimos su opinión al responsable de residuos de Greenpeace, Julio Barea, que ahora nos confirma que la evolución durante este año de pandemia “ha sido negativa”, y añade: “Hemos seguido constatando cómo no han cesado de llegar este tipo de nuevos materiales: mascarillas y otro tipo de materiales que antes estaban vinculados al uso hospitalario. Es una señal de alarma y preocupación porque es meter otro objeto de plástico de usar y tirar a los mares, que ya están bastante llenos de plástico. La situación, lejos de mejorar, sigue empeorando”.

Y es que el plástico sigue siendo el principal contaminante de las aguas, pero no el único: “Contaminación por vertidos industriales, por petróleo, por aguas mal depuradas,… A esto se suma, lógicamente, el cambio climático, que hace que suba la temperatura de los mares, modificando los ciclos biológicos del mar. Y nos hemos dado cuenta ahora, aunque ya se llevaba produciendo desde hace más de una década. Ha sido una contaminación silenciosa, hasta que hemos empezado a trabajar, a denunciarlo y a tener estudios científicos, que en los dos últimos años han aparecido un montón. La contaminación es un
problema gordísimo y, o no la hemos visto venir, o sí, y desgraciadamente no la hemos hecho caso y ahí está. Tenemos ahora mismo plástico en absolutamente todos los océanos del mundo.

De hecho, en las campañas oceanográficas que hicimos en el año 2018-2019 en los fondos marinos del Ártico y la Antártida encontramos ya plástico. Ningún lugar del planeta está ya a salvo”, asegura. Desde hace unos meses, Greenpeace viene denunciando también la mala gestión de Ecoembes, la empresa que se encarga de reciclar los residuos que tiramos al cubo amarillo en España. Según afirma la organización en su comunicado, en España solo se recicla alrededor del 25% de los envases, lejos del 75% que publicita la compañía. Algo que, en opinión de Barea, también influye negativamente en el nivel de suciedad de nuestros mares: “En el Mediterráneo, después de Turquía, somos el país que más contribuye a la contaminación por envases de plástico.

Ecoembes, como bien sabemos, es un monopolio que está lejos de hacer bien su trabajo y de esas cifras magníficas que nos dan de recogida del 75% de los envases. Si eso fuera así no verías envases tirados por cualquier parte. Se ve, por ejemplo, en un vídeo que hemos sacado varias veces de la desembocadura del río Segura: está lleno de botellas, latas y todo tipo de envases que no tenían que estar ahí. Tenemos datos y es bastante alarmante, se está gastando grandes cantidades de dinero diciendo que lo hace magnífico, haciendo campañas, comprando todo tipo de medios y de personas, y no está haciendo su trabajo”.

En cualquier caso, la responsabilidad de dejar de contaminar el mar recae sobre todos los agentes de la sociedad: consumidores, gobiernos, empresas… “Consumidoras y consumidores tenemos parte de responsabilidad, sobre todo cuando vamos a comprar esos productos de usar y tirar. Pero vamos al principio de la cadena, que es quien nos está vendiendo esos productos, lucrándose sin permitirnos alternativas. Porque si hubiese alternativas mucho más sostenibles teniendo botellas y envases reutilizables como había antes, la ciudadanía compraría envases igualmente. No nos negamos a otros productos, lo que pasa es que las empresas no nos están permitiendo esto, incluso se están negando y boicoteando que en los supermercados volvamos a tener en nuestro país lo que teníamos hace tiempo, que era devolver el casco. Ibas a la bodeguilla o al supermercado, devolvías el casco y se volvía a rellenar esa botella, que se podía reutilizar cientos de veces. Eso es lo que se está planteando”.

Una vez más, la revolución tendrá que empezar por nosotros mismos. Entre las medidas que podemos adoptar a nivel individual, la principal es “reducir al máximo y comprar las cosas que realmente necesitas. Comprar a granel, apostar por envases reutilizables y desechar absolutamente cualquier tipo de producto
que venga en envases de usar y tirar. El 40% del plástico que se genera es para hacer envases de usar y tirar, tú imagínate la magnitud del problema. Estamos hablando de un problema gigantesco que de un plumazo lo podríamos quitar, pero no hay manera. Entonces hay que reducir, reutilizar de forma masiva y
finalmente, si no hay otra posibilidad, reciclar. Pero reciclar no es la solución. Ecoembes y compañía nos han estado vendiendo que reciclamos, pero es mentira, no se recicla de forma eficiente. No es la solución, es la última de las opciones”, concluye.

Fukushima y la amenaza nuclear

Al cierre de esta edición, Japón anunciaba que verterá al océano Pacífico los más de 1,23 millones de toneladas de aguas residuales radiactivas que tiene almacenadas en tanques en la planta de energía nuclear de Fukushima. Esta decisión, tomada en el décimo aniversario del desastre nuclear más grave que ha sufrido el país asiático, zanja el debate que llevaba siete años sobre la mesa.

El sistema de almacenaje está al borde de quedar saturado y, tras barajar otras opciones como la evaporación, las autoridades niponas han lanzado un comunicado en el que aseguran que verterán estas aguas al mar “tras haber evaluado que no habrá un impacto negativo en la salud humana o el medioambiente”.

Serán tratadas previamente con el sistema de procesamiento de líquidos llamado ALPS (Advanced Liquid Processing System). “En lugar de utilizar la mejor tecnología disponible para minimizar los peligros de la radiación, almacenando y procesando el agua a largo plazo, han optado por la opción más barata”, ha señalado Kazue Suzuki, responsable de la campaña de Energía en Greenpeace Japón.

 

texto Jesús Casañas – fotos Greenpeace

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