Etapa de transición energética: hacia un modelo más limpio

por | 1 Mar 2021

Hace tiempo que el planeta lanzó un SOS para pedir a políticos y ciudadanos que se sumen a la tendencia para frenar el cambio climático. El transporte por carretera es responsable de una parte de las emisiones contaminantes y afronta una etapa de cambios hacia un modelo más limpio.

El concepto de movilidad ha cambiado de forma sustancial en los últimos años y nos encontramos inmersos en un proceso de cambio hacia un modelo más sostenible que nos permita tener un aire más limpio en las ciudades, al tiempo que frenamos el proceso de cambio climático, en el que mucho tienen que ver las emisiones contaminantes que lanzan a la atmósfera los distintos medios de transporte. Si la producción en serie de automóviles utilitarios supuso un hito en la historia al dar acceso a este medio de transporte a mucha gente y facilitar la libertad de movimientos, también ha tenido algunos efectos nocivos para la salud del planeta, de manera que los combustibles fósiles pasan página y dan el relevo a las energías alternativas.

En esta transición hacia la movilidad sostenible se ha apostado por la energía eléctrica para alimentar a los vehículos, una tecnología que ha estado vinculada al automóvil desde sus inicios a finales del siglo XIX.

El coche eléctrico en la historia

Asociar el coche eléctrico al siglo XXI es un gran error, pues sus orígenes se remontan a los inicios de la historia del automóvil, allá por la década de 1880, mucho antes de que se inventara el motor de combustión interna. Al empresario escocés Robert Anderson se le puede considerar el inventor del coche eléctrico, aunque en estos años se trataba de un carruaje dotado de un motor y unas baterías con escasa autonomía, limitándose su producción para la clase alta. Tras un viaje a Estados Unidos, el fabricante
austriaco de carruajes Jacob Lohner decide apostar por el coche eléctrico y encarga a un joven ingeniero que trabajaba en Viena que se encargue del desarrollo. Entra aquí en escena Ferdinand Porsche, a quien se atribuye el Egger-Lohner P1, que era capaz de recorrer hasta 80 kilómetros con una carga y moverse en silencio a una velocidad de 34 km/h, cifras que sorprendieron en 1898 a la alta sociedad centroeuropea.

Durante las primeras décadas del siglo XX la mayoría de los coches que circulaban a ambos lados del Atlántico eran eléctricos, una tendencia que se truncó con el desarrollo de los motores de combustión interna y tecnologías que hacían la vida más cómoda a los conductores de la época, como el sistema de arranque eléctrico y la facilidad para repostar gasolina.

Prácticamente desaparecidos durante varias décadas, los automóviles eléctricos asoman discretamente tras la crisis del petróleo de 1973, y el estado de California se postula como su máximo defensor al aprobar la norma ‘Zero Emission Vehicle’ (ZEV) en 1990, por la que se obliga a los grandes fabricantes a que sus ventas de coches de emisiones cero superen el 2% de sus ventas en 1998 y el 10% en 2003. Así nacieron automóviles como el General Motors EV1 (1996), Think City, Citroën Berlingo eléctrico y Toyota Prius, para dar paso a una nueva generación que afronta un futuro con luces y sombras.

La movilidad en las grandes ciudades

El concepto de movilidad sostenible engloba muchas áreas además de la industria del automóvil, enfocadas a mejorar la calidad del aire y la forma de moverse, principalmente en áreas urbanas, que es donde se concentran los grandes núcleos de población y es más patente el deterioro del aire que respiran a los que se enfrentarán en el futuro. Al centro de grandes urbes europeas ya no es posible acceder en coche privado, salvo para residentes y vehículos de bajas emisiones; y los responsables de movilidad apuestan por fomentar el uso del transporte público compartido y otras formas de desplazarse, como el coche compartido (carsharing), los patinetes, motos y bicis eléctricas, que se pueden alquilar por minutos.

El transporte de mercancías en el centro de las ciudades también está evolucionando con la llegada de una amplia oferta de furgonetas eléctricas y las grandes urbes se preparan para la llegada del coche autónomo con infraestructuras avanzadas que conecten al vehículo con su entorno. Además, la cobertura de telefonía 5G será clave en el desarrollo de servicios para el automóvil como la búsqueda de aparcamiento en tiempo real, conocer los puntos de recarga más cercanos o reservar una bicicleta desde el coche para moverse por el centro de la ciudad.

Combustibles más limpios

La crisis del petróleo de 1973 fue el primer aviso de que los combustibles fósiles tenían sus limitaciones y había que buscar otras alternativas menos dañinas para el medioambiente. La compleja situación creada en aquellos años obligó a los fabricantes de automóviles a tomar medidas para disminuir el consumo de combustible y se desarrollaron tecnologías enfocadas a la eficiencia: motores más pequeños, turbocompresores, sistemas de inyección directa y filtros de partículas.

Numerosas investigaciones de los fabricantes de automóviles y la industria auxiliar han logrado en la actualidad niveles de consumo y emisiones en los motores de combustión impensables hace dos décadas, pero todos estos avances no son suficientes porque siguen generando pequeñas partículas contaminantes.

El modelo energético para el transporte del futuro no está decidido todavía, si bien es cierto que los combustibles fósiles ya tienen fecha de caducidad, y a partir de 2030 muchos países ya contemplan el fin de su fabricación. Mientras tanto, seguirán conviviendo con nuevas tecnologías como los sistemas de hibridación en sus diferentes facetas, y el coche eléctrico y el de hidrógeno irán ocupando lentamente su espacio.

 

El combustible del futuro procederá de energías renovables, y todo apunta a la electricidad y el hidrógeno para el transporte de personas y mercancías

 

Hacia un modelo más limpio

Conceptos como ‘vehículo compartido’ o ‘teletrabajo’ se han introducido en nuestras vidas recientemente, pero ha sido el coronavirus el que ha dado un cambio radical a la forma de desplazarnos. Ha crecido el número de personas que no necesitan trasladarse a diario hasta su puesto de trabajo porque desde su casa con un ordenador portátil pueden hacer su tarea; y con el miedo a los contagios por el covid-19, muchas más personas evitan los medios de transporte público, optando por el coche particular, moto o incluso bicicleta para los trayectos cortos.

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José Antonio Prados

José Antonio Prados

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